Steven De Wilde 1970 • Renée 2012

Ma passion pour le dessin et la peinture, qui traversa mon enfance et mon adolescence comme un véritable fil rouge, a resurgi après de nombreuses années. Après avoir confectionné, 20 années durant, d’innombrables robes de rêve pour autant de futures mariées, le temps était venu de raviver mon vieil amour.

Je voulais me perdre dans un monde où je n’aurais aucun compromis à faire, où tout serait possible et où toutes les merveilles s’étant jamais imprimées sur ma rétine (ou devant encore s’y imprimer) deviendraient les pièces maîtresses de scènes décoratives.

J’ai donc réfléchi à une façon de donner libre cours à mon inspiration, mon imagination et ma créativité, mais à une condition essentielle : le projet devait être en partie lié à une œuvre caritative ou une initiative de sponsoring.
J’envisageais une histoire internationale, avec, à la fin de chaque chapitre, le versement d’un solide pourcentage du bénéfice à un jeune talent créatif. Ayant baigné dans la mode pendant 20 ans, j’ai rapidement choisi d’attribuer ce montant à un jeune talent issu de ce même univers. Quelqu’un qui aurait déjà prouvé ses qualités et aspirerait à ce petit coup de pouce supplémentaire.
Ainsi s’est lentement imposée l’idée de créer un personnage avec sa propre histoire, une sorte de mécène investi d’une mission. Quelqu’un à forte personnalité, élégante mais surtout distinguée, avec un faible pour les bijoux. Elle ne suivrait pas la tendance, ne sortirait jamais trop nue ni trop habillée. Son regard, un peu rêveur mais très agréable à contempler, respirerait la sérénité. Et, tandis que tout autour d’elle serait travaillé en détail, elle resterait quelque peu abstraite. En effet, s’agissant d’un personnage fictif, j’ai choisi de ne pas la rendre trop « réaliste ». Elle se distinguerait non seulement par sa coiffure (un moment plus long et bombé que l'autre) et surtout la couleur, mais aussi par son nom, concis, frappant et à consonance internationale. C’est ainsi que « Renée » prit peu à peu ses contours.

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